Río de lágrimas: instantáneas al filo de la guerra

6 Comments

Río Salween: Burma a la izquierda, y Tailandia, a la derecha

14 de febrero de 2011

El río Salween marca la frontera entre Tailandia y Birmania. En la ficción, "Rambo" cruzó la actual selva en la película "Rambo IV", pero, desgraciadamente, no hay nada de ficticio en la guerra, las bombas que con frecuencia vuelan desde Birmania a Tailandia, o las minas terrestres antipersona esparcidas campo a través, en zonas recónditas.

Posición del ejército de tierra birmano sobre el río Salween.

El Ejército de Birmania se denomina "Consejo para la Paz y el Desarrollo del Estado" (SPDC) y, como las organizaciones del cómic Planeta Bizarro, resulta ser lo contrario de lo que su nombre implica. He aquí un eslogan del gobierno que confirma tal punto de vista: "Aniquilemos a todos los elementos destructivos, internos y externos, como el enemigo común que son."

Búfalos de agua en territorio tailandés.

Durante más de sesenta años, el gobierno birmano ha tratado de aplastar a los Karen y a otras minorías étnicas. En términos muy generales, Tailandia sería a Birmania como Pakistán a Afganistán; muchos Karen viven en tierras tailandesas o las utilizan como refugio, y luchan desde ellas contra el gobierno birmano. Pero los motivos que han llevado a la guerra son mucho más complicados que el conflicto entre los Karen y el gobierno de Birmania: un análisis somero revela una situación probablemente mucho más compleja que la existente en Afganistán.

En un intento extremo de lavar su imagen, criminal gobierno birmano cambió en 1989 el nombre del país, que pasó a llamarse Unión de Myanmar. Hace unos meses, en octubre del año pasado, volvieron a repetir la operación: cambiaron la bandera y emitieron otro certificado de nacimiento con el nuevo nombre de  República de la Unión de Myanmar, pero probablemente daría igual que lo hubieran rebautizadoEl País Antes Conocido como Prince.

Después de más de 60 años de guerra continuada, el conflicto birmano ha alcanzado tal punto de madurez que actualmente hay tres generaciones siempre han vivido en un país en guerra... y en lugar de extremistas musulmanes ayudando a los Talibán en Pakistán, algunos occidentales han convertido en su propia causa la resistencia de los Karen y otras minorías contra la junta militar y han montado una floreciente industria artesanal para apoyarlos. En conjunto, esta industria artesanal realiza un buen trabajo, y su presencia es importante, aunque los motivos de esa presencia no siempre sean puros o sencillos.

Asentamiento de desplazados internos (IDPs) de la etnia Karen, en Birmania.

Los Karen son generalmente budistas o animistas, aunque muchos son baptistas o católicos. Esta aldea contaba con, al menos, un templo budista y una iglesia con techo de paja.

Los vecinos no tienen servicio telefónico, y la poca -- y valiosísima-- electricidad que les llega proviene de un pequeño hidrogenerador.  Vi un pequeño panel solar, y también que alguien tenía una antena parabólica, la única que divisé en un pueblo de casi 4.500 personas. (Es posible que hubiera otras antenas... no estábamos haciendo inventario.)

La gente lleva viviendo allí desde hace cuatro años y medio, cuando el SPDC destruyó sus aldeas. Uno escucha muchas historias sobre asesinatos, violaciones o esclavitud, así como un sinnúmero de  denuncias sobre las minas terrestres o antipersona y cómo el SPCD obliga a los aldeanos a caminar por delante de las mismas para detonarlas. Los Karen contraatacan, y cada vez utilizan más estos denominados IEDs (artefactos explosivos improvisados), que tan mala fama han adquirido...  aunque nosotros, como soldados americanos, aprendimos a fabricar todo tipo de IEDs con el Ejército de Tierra estadounidense. Los llamábamos "emboscadas mecánicas" o, simplemente, “bombas-trampa”.

El día antes de nuestra llegada, un Karen pisó una mina. Lo trajeron a este pueblo para recibir primeros auxilios antes de trasladarlo a Tailandia para el tratamiento adecuado. El médico Karen que le aplicó un torniquete nos comentó que este individuo había perdido la parte inferior de la pierna. El trayecto al hospital más cercano dura una hora en barco más otra hora en coche hasta Mae Sariang, en Tailandia.

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    Gary Lingner · 7 years ago
    Easy for me to translate most languages into English, using the Google translator.
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    Karen · 7 years ago
    Despite the fact that I live in San Diego, I'm not at all fluent in Spanish, but got quite a bit of the gist of your article, I think (didn't think to use the Google translator like Gary did). Anyway, I really enjoyed looking at the photos and reading what I could, as I sponsor a little girl through Compassion, Intl. who is from the Karen tribe and lives in the mountains of northern Thailand. She is 10 yrs. old now (have sponsored her since she was 4 and we have the same birthday)and she has sent me photos of her and her grandparents in their home, which looks much like some of the buildings in your photos. Her parents harvest rice. She is in school and seems to be a happy girl. She sends pictures she has colored and they always include the sun, rainbows, flowers, birds, trees, rivers, and mountains. They give me a little feel for the area where she lives. Probably too much detail, but thanks again, Michael!
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    Bob T · 7 years ago
    My wife and I support a couple of kids through Compassion International (CI). I've been supporting kids through CI since the early 1980's. I always liked the fact that of all such organizations, the amount of money you send them sees the highest percentage going to directly benefit the kids, with a small percentage going to overhead. Good outfit.
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    PALOMA · 7 years ago
    Hay veces que me río a carcajadas cuando leo textos que han sido traducidos de forma instantánea, como es el caso de Google. No me parece una buena idea, a no ser en caso de extrema necesidad, ya que pierdes mucho del texto original y tiene muchísimos errores de traducción.
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    Guest · 5 years ago
    i like working in Afganistan, i am nurse.
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    Cheryle · 2 years ago
    Good day I am so excited I found your web site, I really found you by mistake,
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